MALI: JHR supports amendment of outdated press laws

Participants of the national workshop on Mali’s press laws, held from October 11 to 14 – JHR Mali

 

Since the introduction of democracy in Mali in 1991, the country’s media sector has seen rapid growth. At the same time, the media landscape is marred with violations against freedom of the press and serious breaches of ethics and professional conduct. In 2000, the government passed a law criminalizing press offenses. This law has been used to stifle freedom of expression and dissenting voices. The amendment of current press laws is long overdue.

Earlier this month, JHR and its partners La Maison de la Presse du Mali and the High Authority of Audiovisual Communication organized a four-day national workshop focused on the analysis of Mali’s media laws. Held from October 11 to October 14 as part of JHR’s Strengthening Media to Promote Inclusive Democracy in Mali project, the workshop brought together nearly 100 participants from media, civil society, academia, the public sector (public servants, judges and former ministers) and the private sector (communication agencies). The Minister of Communication, Digital Economy and the Modernization of the Administration and the Minister of State Rebuilding presided over the event.

The main goal of the workshop was to review existing laws and recommend a legal and regulatory framework aligned with the fast evolving local media sector and international standards. The ultimate goal is to create a legal environment that is conducive to press freedom and democracy.  Over the course of the workshop, participants were divided into groups to discuss three themes: press laws and  press offenses; legislation related to access to information; and laws related to the establishment of  advertising and communication agencies in Mali. Such issues as gender and rights of disabled people were included in all three discussions. The discussions resulted in recommendations for amendments to press laws. JHR will continue to support its local partners on the proposed amendments and to ensure that they are tabled in the upcoming parliamentary session.

La Maison de la Presse has been a partner of JHR since 2019, along with the Union des Radios et Télévisions Libres and the Bamako School of Journalism and Communication Sciences.

 En Francais:

REFONDATION DES MEDIAS AU MALI : JHR APPUIE LA RELECTURE DES TEXTES LEGISLATIFS ET REGLEMENTAIRES

La Maison de la Presse du Mali, en partenariat étroit avec la Haute Autorité de la Communication et JHR, a organisé du 11 au 14 octobre, un atelier national de relecture des textes régissant l’information, la communication et les médias au Mali sous la présidence du Ministre de la Communication, de l’Economie numérique et de la Modernisation de l’Administration accompagné du Ministre de la Refondation de l’Etat, Chargé des relations avec les institutions.

L’atelier a regroupé près d’une centaine d’acteurs composés des représentants des organisations professionnelles des média, des responsables d’établissements d’enseignement supérieur en journalisme, des représentants des services publics et privés concernés par les médias, du groupement professionnel des agences de communication, des organisations de la société civile, d’anciens ministres et de magistrats.

L’objectif de l’atelier est de doter le Mali d’un cadre juridique et réglementaire adapté aux exigences et à l’environnement national et international. Depuis l’avènement de la démocratie en 1991, cet environnement a évolué. Il a favorisé le pluralisme des médias et l’explosion de nouveaux métiers de l’information et de la communication. Par ailleurs, il est aussi caractérisé par des violations graves des libertés et des droits humains, des manquements graves à l’éthique et à la déontologie, l’instabilité politique et institutionnelle, les crises sécuritaire, sanitaire et socio-économique.

La relecture du cadre juridique et réglementaire des médias traduit la volonté des autorités faitières des médias et de leurs partenaires à doter le pays d’un environnement juridique propice au développement harmonieux des médias et à la consolidation de la démocratie.

Durant 4 jours, les participants repartis en 3 groupes ont travaillé sur 3 thématiques : la loi portant régime de la presse et délits de presse, la loi relative à l’accès à l’information, la loi fixant le régime de la publicité et des agences de communication au Mali. Le Genre et les droits des personnes handicapées sont restés des thématiques transversales.

Tous les textes soumis aux participants ont été relus ; des amendements et recommandations ont été proposés. Les participants ont remercié la Maison de la presse et ses partenaires, en l’occurrence le Ministère de la communication, de l’économie numérique et de la modernisation de l’administration, la Haute Autorité de la Communication et l’organisation JHR pour cette initiative d’amélioration de l’environnement structurel et opérationnel du secteur des médias au Mali.

Au Mali, la Maison de la Presse est partenaire à JHR depuis 2019 avec l’Union des Radios et Télévisions Libres et l’Ecole Supérieure de Journalisme et des Sciences de la Communication de Bamako.

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