Fighting misinformation and improving the Covid-19 vaccination campaign in Tunisia

Screenshot from the webinar held on April 23

Français :

Webinar : Comment accélérer la vaccination contre la Covid-19 face à la désinformation sur les vaccins en Tunisie ?

C’est le sujet du webinaire diffusé en direct sur la page Facebook du site d’information Kashfmedia, l’un des partenaires médias de JHR en Tunisie dans le cadre du Projet régional « Mobiliser les médias pour lutter contre la Covid-19 » financé par Global Affairs Canada. Cette discussion a réuni trois spécialistes de la santé publique en Tunisie et une journaliste active sur le terrain. En Tunisie, la campagne nationale de vaccination lancée en mars dernier n’avance pas et l’accès des populations au vaccin anti-Covid-19 reste difficile. Selon l’OMS, seulement 0.8% de la population n’a reçu qu’une seule dose de vaccin.

Pour l’une des panélistes, Mounia Arfaoui, rédactrice en chef du Journal Al-Sabah et analyste politique « la majorité des tunisiens est mal informée sur les vaccins et la campagne. Les 25 centres de vaccination mis en place sont très peu pour faciliter l’accès des plus vulnérables ». Aussi « les fausses informations sur les vaccins et leurs effets indésirables ne cessent d’augmenter » a souligné un autre panéliste, Dr. Makram Al-Safi, chercheur en immunologie à l’Institut Pasteur de Tunis. Cette situation est en train d’affecter la stratégie vaccinale mise en place par les autorités visant à vacciner 50% de la population générale dès 2021.

Chargée de la logistique de vaccination pour la campagne nationale et Chef du département de pharmacie, Dr Ines Al-Faradi reconnait la faiblesse de la campagne. « On fait face à plusieurs contraintes logistiques telles que les déplacements dans les zones rurales, le type de vaccin et ses spécificités, la réticence du public, etc. Le Ministère de la santé a fait un effort énorme pour mettre en place la logistique de vaccination. Des agents de santé sont en train de se déplacer dans les zones rurales, dans les maisons de retraite dans les prisons pour vacciner les personnes ».

Avec plus de 640 personnes touchées par la diffusion, l’un des internautes ayant suivi le webinar propose de « faire de la pédagogie pour le public » afin d’améliorer la situation actuelle. Dr Samir Abdelmoumen, panéliste et médecin chef du SAMU dans le nord-est Tunisien affirme que « les médias doivent contribuer à inciter les gens à se faire vacciner. Il soutient « qu’il faut aussi prioriser la vaccination des enseignants car la Covid-19 a de lourdes conséquences sur l’éducation des enfants ».

Ce webinaire a été modéré par Mme Khawla Boukrim, journaliste formée par JHR sur les médias des droits humains, le reportage sensible au genre et le journalisme contre la désinformation en contexte de Covid-19.

 

Anglais

Webinar : Fighting misinformation and improving the Covid-19 vaccination campaign in Tunisia

It was the topic of a webinar broadcast live on the Facebook page of Kashfmedia, a news website and a JHR media partner in Tunisia. This webinar is part of the implementation of JHR Regional Project “Mobilizing Media to fight the Covid-19” funded by Global Affairs Canada. As panelists, the discussions brought together three public health specialists and an active journalist in the field. In Tunisia, the national vaccination campaign is not progressing and access to the Covid-19 vaccines still remains difficult. According to the WHO, only 0.8% of the population has received a single dose of the vaccine.

For one of the panelists, Mounia Arfaoui, editor-in-chief of newspaper Al-Sabah and political analyst, “the majority of Tunisians is poorly informed about vaccines and the campaign. The 25 vaccination centers set up are very few to facilitate access for the most vulnerable “. Also ” misinformation about vaccines and their side effects is increasing” has declared another panelist, Dr. Makram Al-Safi, Researcher in Immunology at the Pasteur Institute in Tunis. These situations are affecting the vaccination strategy put in place by authorities to vaccinate 50% of the general population from 2021.

In charge of the vaccination logistics for the national campaign and Head of the pharmacy department, Dr Ines Al-Faradi recognizes the weakness of the campaign. “We face several logistical constraints such as traveling in rural areas, the type of vaccine and its specificities, public reluctance to get vaccinated, etc. The Ministry of Health has made a huge effort to put in place the logistics for vaccination. Health workers are moving in rural areas, in elderly homes and in prisons to provide people with the vaccines”.

With more than 640 people reached by this webinar, one of the facebook users attending the discussions proposes to ” inform & educate the public ” in order to improve the current situation. Dr Samir Abdelmoumen, panelist and chief medical officer of the SAMU in the north-east of Tunisia calls on the media « to help mobilize people to get vaccinated ». He argues that teachers must be among primary targets for vaccines ” because the Covid-19 has serious impact on the education of children “.

This webinar was moderated by Ms. Khawla Boukrim, a journalist trained by JHR on human rights report, gender sensitive report and debunking disinformation in the context of Covid-19.

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